Cómo hacer del networking una experiencia inolvidable

Después de muchos meses haciendo Networking en SinOficina y muchos años en la vida real, después de muchos plantones y muchos blancos, me he propuesto hacer una guía útil para todos aquellos que quieran hacer networking de calidad.

Evidentemente está es solo una primera aproximación, estoy deseando que amplíes la información desde tu punto de vista abajo en los comentarios.

A la vez que escribo este post estoy preparando el tema central que grabaremos en la escalera, te lo comento porque si en lugar de leer prefieres escuchar, en el podcast hablamos también de meetups y networking.

Comencemos por el principio: ¿Qué es el networking?

El verdadero significado de Networking

La definición de la palabra Networking viene del inglés, aunque hallamos acogido en el castellano esta palabra como tecnicismo/extranjerismo. Networking en inglés se define como el acto de mantener contacto o intercambio de información con otras personas, grupos o instituciones para desarrollar una relación de beneficio mutuo entre los participantes.

La traducción literal al español de la palabra sería algo como trabajo en red, pero considero que se queda coja esta definición, ya que Networking se usa para definir a las reuniones y/o relaciones profesionales en las que el objetivo principal es crear y desarrollar oportunidades de negocio y compartir información de interés por ambas partes.

En resumen, el networking es una herramienta para establecer vínculos y relaciones profesionales.

¿Y qué dice la Wikipedia?

De locos es obviar lo que dice esta enciclopedia colaborativa. Aunque a veces se quede corta, la mayoría de las veces encuentras información para ampliar los conocimientos.

En este caso he descubierto una definición muy buena, que usó Isabel Menéndez en una presentación:

Networking es la construcción de redes personales, a través de referidos o conocidos, que le ayudan a encontrar más clientes, pero sobre todo personas en las que podrán respaldarse y encontrar así un beneficio muto.

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Los tres tipos de networking que existen

En esta presentación también encontramos que existen distintos tipos de networking.

Por un lado el networking personal, que es el que practicamos todos cuando nos vamos de cervezas y tapas con los amigos fuera del ámbito laboral y profesional.

Su objetivo es crear relaciones sociales más allá del trabajo. También sirve para abrirse a nuevas ideas, a escuchar a los demás y a entender sus puntos de vista que no siempre tienen que coincidir con los nuestros.

Por otro lado tenemos el networking estratégico, en el que se suelen hacer contactos profesionales de potencial interés con el objetivo de incrementar oportunidades de negocio.

Estos contactos pueden ser de carácter tanto vertical como horizontal, con la idea de establecer colaboraciones a futuro. La idea es aprovechar y usar toda la información, apoyo, recursos, herramientas y tecnología de un sector para poder aplicarla en el tuyo para obtener buenos resultados.

Y por último tenemos el networking operacional que es el que se genera dentro del ámbito laboral entre los empleados de una misma empresa. Aquí encontramos a las típicas reuniones de trabajo que a casi nadie gustan pero que tan útiles son si se desarrollan de forma correcta.

El objetivo del networking operacional es la cooperación y la coordinación de las personas involucradas para lograr completar una tarea, el desarrollo de un proyecto o la resolución de un problema.

Antes de continuar con el tema central me gustaría hacer un pequeño inciso, si quieres te lo puedes saltar:

La estafa de Inexx Networking

Evidentemente aquí no voy a hablar ni de Inexx ni de nada relacionado, pero como los expertos SEOs que ahora mismo abarrotan las redes sociales dicen que tenemos que hablar de entidades relacionada, me parecía conveniente meter una keyword que está super al alza en Google Trends ahora mismo.

Te explico esto rápidamente y seguimos.

Resulta ser que los de Inexx Networking están haciendo una especie de estafa piramidal mediante un software de IA que compraba y vendía criptomonedas en automático. Evidentemente la carta de ventas del software prometía el oro y el moro, rentabilidades altísimas de hasta un 300%, 0 trabajo…. Al principio todo muy bonito pero al cabo de un tiempo como que te bloqueaban el dinero que habías metido y no te dejaban recuperarlo.

Vamos, ¿a quién no le ha entrado ganas de hacerse rico en automático? Pues parece ser que ya hay más de 10.000 personas implicadas en esta super estafa, y hay denuncias colectivas y todo el percal.

Bueno, volviendo a lo que nos interesa, ¿dónde y con quién podemos hacer networking?

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Dónde podemos hacer Networking sin que tengamos que poner un anuncio por palabras en el periódico

A veces se nos olvida que vivimos en el s.XXI, que la globalización de Internet se ha comido las barreras geográficas y que podemos mantener una charla con quien nos dé la gana (si la otra persona puede y quiere, claro) de cualquier punta del planeta.

Y a los que estamos todo el día detrás de una pantalla también se nos olvida que también somos seres sociales y culturales, y que el contacto físico con otros seres humanos a veces se hace imprescindible.

Es por eso que TODOS necesitamos hacer networking, ya sea de forma virtual o presencial. Por eso os traigo varias posibilidades de hacer Networking, para que encontréis la que más o gusta, y al final os dejo el Hack de Bosco Soler para ampliar su red de contactos.

  • Meetup para reuniones locales
  • Networking virtual en plataformas online
  • Otras reuniones locales de emprendedores
  • Al final del artículo, el hack de Bosco Soler

Meetup, reuniones locales

Meetup es una plataforma online que ayuda a las personas a encontrar y a construir comunidades locales.

Los usuarios de Meetup usan esta herramienta para conocer gente nueva, aprender cosas, encontrar apoyo, salir de sus zonas de confort y perseguir sus pasiones juntos.

Si echas un vistazo rápido a la plataforma podrás ver que hay toda clase de grupos, algunos orientados al ocio y otros más profesionales. Si te registras podrás ver todos los grupos que ya hay montados, y si te animas, también te dicen la gente de tu entorno que está interesada en una temática concreta dentro de tu listado de intereses.

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Networking en plataformas online como SinOficina

Existen cantidad de plataformas online donde, ya sea a través de un individuo haciendo marca personal, o en un membership de cursos, o de una plataforma de charlas como Cudacu. Si tienes suerte y puedes interactuar con otros miembros la vida te está ofreciendo la oportunidad de hacer networking con ellos

Yo te voy a hablar en este artículo de SinOficina porque es lo que conozco y lo que me pilla más de cerca.

Para los que no sepáis lo que es SinOficina lo resumiré en que es un coworking online de habla hispana. Si esta definición se te queda corta siempre puedes ir a su web e indagar más

Toda la actividad de SinOficina se desarrolla dentro de Slack, el cual está organizado en muchos canales temáticos. A raíz de la sugerencia de una sinoficiner, Bosco integró un bot llamado “Donut” que te empareja cada quincena con una persona para que puedas quedar y charlar durante un rato, ya sea para conocer mejor a los integrantes de la comunidad o para poder iniciar relaciones profesionales.

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Otros sitios locales para tener reuniones con profesionales y emprendedores

No sé si lo conocerás, pero existe otra comunidad offline que se llama AJE, Asociación de Jóvenes Empresarios, que tienen sedes por todo el país y realizan reuniones regularmente. En tu provincia a lo mejor no se llama AJE pero con una búsqueda rápida por Google seguro que das con ella. Es un buen sitio por donde empezar.

Si tienes la suerte de ser freelance y vivir en una ciudad con un número de habitantes aceptable, seguramente cuentes con un coworking físico al cual poder asistir para trabajar. Este es otro sitio ideal para poder estar en contacto con otros profesionales y poder hacer networking.

Otras asociaciones de Jóvenes Empresarios. Igual que no todo el monte es orégano, no todas las asociaciones de Jóvenes Empresarios son AJE, también hay otras con otros nombres, todo es cuestión de buscar bien. Por ejemplo, aquí cerca tengo Guadalentín Emprende y Jovempa, Federación de Asociaciones de Jóvenes Empresarios de la Provincia de Alicante.

Una vez presentados los sitios donde poder hacer networking es hora de que me deje la parafernalia y vaya al grano, ¡dentro los tips!

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Tip #1 – Haz los deberes: infórmate bien de a quién/quiénes vas a conocer

Toma topicazo, ¿parece de sentido común, verdad? Pues te sorprendería cuantas personas se plantan ya sea en una meetup, en los donuts de SinOficina o incluso en una reunión de trabajo con otros profesionales o clientes sin haberse informado, aunque fuera lo más mínimo, de las personas con las que se va a encontrar.

¿Y dónde puedo yo encontrar información acerca de las personas que voy a conocer?

Vamos a poner tres ejemplos, basándonos en los casos que acabo de mencionar:

  1. Meetups, ya sean de WordPress o de otro tema.
  2. Donuts con SinOficiners (explicaré en que consiste esto ahora).
  3. Asociaciones de emprendedores y coworkings.

Informate de los asistentes de una Meetup

En la web de Meetup, cada grupo tiene como una landing page en la que los organizadores han escrito una descripción donde muestran de forma más o menos clara las intenciones y objetivos que tienen con esas quedadas.

Además, cuando se programa una reunión, los miembros del meetup pueden marcar si van a asistir. Si tú también vas a asistir, puedes entrar en el perfil de los asistentes y así ver sus bios, en caso de que las hayan rellenado.

Si no te tocará stalkear por LinkedIn a ver si tuvieras más suerte.

Lo bueno de investigar los perfiles de los asistentes es que te permite saber en qué círculo meterte cuando lleguen los corrillos de las cervezas, y poder comenzar una charla.

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Saber un poco más de las personas que hay en SinOficina

Una de las mejores cosas que tiene el co-working online SinOficina🌴 es el hecho de que te empareja quincenalmente con uno de los más de 350 miembros para quedar en una sala virtual o por videollamada y poder conoceros bien a nivel personal y profesional.

Este emparejamiento lo hace un Bot de Slack llamado Donut, que cada viernes crea una conversación entre dos miembros del canal #networking. Una vez que estableces el día y la hora a la que vais a quedar te toca investigar a tu nuevo compañero.

La suerte de SinOficina es que hay otro canal llamado #presentaciones en el que debería estar su presentación inicial, la cual es más que suficiente para conocer quién es, a qué se dedica y cuáles son sus proyectos. También puedes buscar su presentación en la slackoteca de la web de Sinoficina.com

Si por cualquier motivo no se hubiera presentado es tu deber recordarle que se presente a todos los de SinOficina.

Descubre a compañeros de un coworking o a otros asociados de una federación de jóvenes empresarios

Si entras en cualquier web de AJE, o de un coworking, normalmente puedes encontrar a los asociados o las personas que trabajan allí.

Ya solo tienes que hacer un poco de revisión por sus webs o sus bios para ver a qué se dedican, y ver las agendas de actividades para ver si te puede interesar asistir a algun evento, charla o taller para conocerles mejor.

Tip #2 – Estate atento a los métodos de comunicación establecidos

Cada una de las plataformas mencionadas tiene su propio método de comunicación. Es importante mantener el contacto, tanto con la propia organización como con la persona con la que vas a networkear.

Meetup te manda correos con las actualizaciones

Por ejemplo, Meetup usa el mail como principal método de comunicación, aunque si tienes la app instalada también te llegarán notificaciones Push.

Los organizadores de eventos usan los mailings a todos los apuntados para mantener al personal al día, comentar el tema de la siguiente meetup, pedir feedback mediante encuestas o mandar la grabación de la pasada reunión.

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En SinOficina necesitas estar conectado a Slack

Si eres miembro de SinOficina, tienes que estar atento a Slack, si no entras de vez en cuando y respondes a los comentarios que te deja tu compañero de Donut, ¿cómo vas a enterarte de cuándo vais a quedar o de si ha habido alguna modificación? 

En SinOficina los mensajes duran aproximadamente dos/tres semanas, y en este tiempo si te has perdido algo, te lo perderás para siempre. Por eso es importante entrar de forma recurrente, también para no dejar tirado a tu compañero.

Apúntate a las newsletter de los coworkings y asociaciones

Por último, si te apuntas a las newsletter de los coworkings y de asociaciones estarás al tanto de los próximos eventos, de los nuevos proyectos de los miembros o de si hay alguna vacante que puedas llenar tú.

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Tip #3 – Prepárate para la ocasión: llévate preparada la lección

Aunque algunas personas le guste el presentarse desnudos ante el peligro, son pocos los que saben salir airosos de estos embrollos.

Para las meetups prepara el tema de la reunión

Si eres el que va a dar la charla es evidente que tienes que llevártela preparada, pero si eres asistente, por lo menos sé consciente de qué trata el tema.

No sería la primera vez que me encuentro a gente en una meetup de desarrollo web que ni siquiera saben los que es HTML.

Normalmente en la descripción de las propias reuniones se explica bien el nivel que se espera o de qué se va a hablar, así que tanto si conoces el tema en profundidad como si eres un neófito, es bueno llevar tus dudas para que el ponente te las pueda contestar al final de la ponencia.

En SinOficina prepárate algunas preguntas

Un buen truco para dinamizar y sacar el máximo jugo a los donuts es preparar de antemano 5 preguntas que quieras hacerle a tu compañero.

A veces se nos pasan las horas volando mientras Khoana está al otro lado de la webcam y nos dejamos llevar. Tener preparadas algunas preguntas nos recuerda el porqué y el para qué estamos reuniéndonos. Y también qué queremos llevarnos de la reunión.

Tip #4 – Sé puntual y si te apuntas, aparece

No soy el más adecuado para hablar ni de modales ni de puntualidad, soy de los que opinan que llegar demasiado temprano a los sitios deja abiertas ciertas opiniones sobre lo ocupada que pueda estar esa persona.

Pero sí que es verdad que es de muy mala educación que te tengan que esperar más allá de la hora acordada. Más j*dido aún es apuntarte o quedar con alguien y no dar señales de vida…

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Si te apuntas a los meetups preséntate o elimina tu asistencia

Los organizadores de meetups ya dan por hecho que la asistencia va a ser alrededor del 50% de las personas que se apuntan.

¿Por qué tenemos que dar por hecho esto?¿Por qué se ha convertido en una normalidad?

Está claro que no se puede poner una barrera de entrada a apuntarse a una meetup, sobre todo si buscamos una alta asistencia. Pero si eres asistente y marcas que vas a ir, por lo menos ve.

Y si te surge algo en el último momento, o el día de antes, no cuesta nada abrir la aplicación y poner que no vas. No veas el gusto que da montar sillas y preparar el espacio para 80 personas y que luego solo aparezcan 40…

Si quedas con un compañero de SinOficina preséntate y sé puntual.

Parece obvio pero me han dado plantón en varias ocasiones… Respeta el tiempo de los demás. Es tan valioso como el tuyo.

Sé puntual, si no puedes quedar por una urgencia usa el Slack para comunicárselo a tu compañero. Apunta en tu calendario la reunión para no olvidarla, pero si lo haces se consecuente con la fecha y hora.

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TIP: Calendly es una herramienta gratuita para poder mostrar los huecos libres de tu calendario y que los compañeros o clientes puedan elegir cuándo les va mejor.

Más de lo mismo para las reuniones en coworkings

No hace falta que repita lo mismo, al final ser puntual es cuestión de respeto, y más si es a un sitio donde nunca has ido… 

Situaciones así los profesores de la universidad las zanjan no dejando entrar a los alumnos.

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Tip #5 – No estás aquí para vender: deja que los negocios fluyan

No estás aquí ni para comprar ni para vender, no es una reunión de trabajo ni de ventas. No te lo tomes como una visita a puerta fría, intenta congeniar y si se diera el caso, deja que los negocios fluyan.

No vayas a vender a una Meetup gratuita

Cuántas veces he asistido a Meetups “gratuitas” en las que te han estado intentado vender con calzador un upgrade de la sesión en modo curso online, o te han respondido a una pregunta puntual con un: “Eso lo dejamos para una consultoría privada”.

Recuerda que, a no ser que dejes claro desde el principio que el motivo por el que das la charla es para vender el curso, quedarás mal, porque las expectativas de la gente no serán “saciadas”.

Si vas como asistente a aprender y a conocer a gente nueva, dí a qué te dedicas, dónde te pueden encontrar y si llevas encima, deja tu tarjeta. El resto del tiempo interésate por lo que hacen los demás y pensar siempre en cómo puedes ayudarlos.

Un Donut en SinOficina no es una reunión de ventas

A mi aún no me ha pasado, pero seguro que alguien lo habrá vivido en sus propias carnes. Cuando vas a una especie de cita a ciegas “profesional”, si se convierte en una visita comercial quedarás mal mal, no, lo siguiente.

Es posible que la reunión termine con ambos interesados en los servicios que ofrecéis, sobre todo si una copywriter alicantina conoce a un desarrollador web en murcia, pues evidentemente saltan chispas y hasta puede nacer el amor.

Anda, sería un buen argumento para hacer una membresía… cita a ciegas random con aire profesional.

Tip #6 – Establecer una duración acotada

Poned límite de duración, aunque el límite sea perfectamente elástico en caso de que no tengáis nada que hacer después, pero por norma general, tanto las meetups como las sesiones de Donut en SinOficina se alargan hasta la eternidad si no se les pone fin.

Para las Meetups, entre una hora y dos esta genial, luego ya en las cervezas se puede quedar la gente todo el tiempo que quiera (yo he llegado a estar hasta las 12 de la noche si se pone interesante).

En el caso de los Donuts entre media hora y una hora esta más que bien, siempre podéis continuar en una segunda fecha. Se hace un poco incómodo tener que “cortar” de forma fría a alguien que acabas de conocer, por eso no está de más empezar acotando el tiempo de la reunión.

Tip #7 – Mantén el contacto después de la reunión

Sé recurrente y asiste a las Meetups siempre que puedas

El hábito de asistir a las meetups te pondrá top of mind en muchas cabezas. Siempre que te vean y hablen contigo volverás al top de los profesionales en los que piensen para una tarea específica.

Además, si eres habitual en los canales de comunicación extraoficiales de la Meetup, como por ejemplo un canal de telegram o un grupo de Whatsapp, escribe agradeciendo la ponencia al invitado o haz preguntas recurrentes sobre temas de interés.

Mantén viva la llama en el Slack de SinOficina

Slack se ha hecho enorme, entonces, si ves que en un hilo están comentado un tema que le pueda interesar a tu pasado compañero de networking, no está de más que lo menciones para que se entere rápidamente de que hay tema que le puede interesar.

Háblale bien a tus contactos de él. Si bien el networking de Sinoficina es la mejor manera y más rápida de hacer contactos, hagamos de esto una experiencia viral dando a conocer a la otra persona dentro de nuestra red.

La cosa no termina aquí. Qué haya terminado la reunión no significa que haya terminado la relación. Intenta mantener viva la llama escribiéndole de vez en cuando por el chat privado. Llegará el punto en el que tengas que usar un CRM para acordarte de todos 😅.

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Bonus: hack de Bosco Soler para aumentar su lista de contactos mientras hace Networking

Es posible que no sepas quien es Bosco Soler, con ese nombre habrá hasta quien piense que es una mascota perruna muy querida y por eso le han puesto el apellido de los dueños.

Nada más lejos de la realidad.

Bosco Soler, diseñador web y nómada digital, es el fundador de SinOficina, aunque él se considere un miembro más de este coworking online. Trabaja en remoto y a veces, cuando llegaba a lugares donde no conocía a nadie, se sentía solo.

Por eso fundó el Coworking Online más grande de habla hispana dónde puedes encontrar desde fundadores de startups que facturan por encima del millón de euros hasta pobres muertos de hambre que están luchando por emprender en remoto (sí, me estoy describiendo a mi mismo).

Bueno, volvamos al hilo de la conversación después de haber soltado un buen puñado de Spam de Valor, que me lío.

Conocí a Bosco en 2017 porque Flavia Bernardez le había recomendado que quedara conmigo para charlar un rato.

En ese momento Bosco estaba haciendo una gran praxis que consistía en quedar cada semana con alguien diferente para hacer un Skype. Esto le llevó a conocer a gente muy variopinta de todos lados del planeta.

Y antes de terminar con la reunión, le preguntaba: ¿con quién me recomiendas que haga un skype próximamente? De esa forma no solo conocía a una persona, sino que se metía en la lista a unos cuantos más.

Así entre yo en la vida de Bosco, y creo que para no salir. Así, que para que quede claro el hack:

Sal de tu zona de confort y fuérzate a tener una videollamada con cualquier persona de interés, que conozcas o que te recomienden. De esta forma podrás conocer otras formas de hacer las cosas y aumentar tu cartera de contactos.

Bosco Soler, CEO & Founder de SinOficina

Despedida y cierre

Espero que después de leer este artículo seas más proactivo a asistir a meetups y a participar en reuniones de networking.

Piensa que todo lo que está por llegar es más que positivo. En mis propias carnes he confirmado muchas veces que de estas reuniones luego surgen alianzas profesionales.

Y si has caído bien y estás en el top-of-mind de la gente con la que has estado conversando estos te recomendarán cuando alguien esté buscando contratar los servicios que tú ofreces.

Fotografía principal realizada por Helena Lopes (@wildlittlethingsphoto) en Unsplash

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